Америка на пороге революции?

Кристин Адамс в газете The Washington Post пишет: Протесты, вспыхнувшие в Соединенных Штатах после жестокой смерти Джорджа Флойда, Бреонны Тейлор и других от рук полиции, вписываются в схему долгосрочных структурных проблем, наталкивающихся на внезапные кризисы, которые исторически формировали революции в прошлом.

По мере того как мы пытаемся понять, что может измениться в результате Сovid-19 и волнений по всей стране, Французская революция 1789 года напоминает нам о спорном характере социальных изменений. Революции не обязательно случаются в тот момент, когда люди наиболее угнетены. Скорее, революции чаще были результатом «растущих ожиданий». Периоды прогресса, сменяющиеся разрушенными надеждами, могут быть особенно опасными, приводя к гневу и насилию.

Алексис де Токвиль был одним из первых политических теоретиков, подчеркнувших то, что он считал любопытным парадоксом: Французская революция разразилась не тогда, когда страна находилась в агонии упадка, как, например, во время войны за испанское наследство (1701-1714 гг.) в более поздние годы правления Людовика XIV, а, скорее, во времена относительного процветания Франции. По его словам, «исследование сравнительной статистики показывает, что ни в одно из десятилетий, последовавших непосредственно за революцией, наше национальное процветание не продвигалось так быстро, как в два предшествующих ей».

Фактически, те части Франции, которые испытали наибольшее улучшение, испытали наиболее явное народное недовольство в конце 1780-х годов и стали центрами революционной активности. Токвиль объяснил это относительно легкой властью короля Людовика XVI (годы правления 1774–1793) над страной и его желанием уменьшить вес абсолютистского правления: «Ибо не всегда, когда дела идут все хуже и хуже, вспыхивают революции… Напротив, чаще бывает, что когда народ, который долгое время без протеста мирился с репрессивным правлением, внезапно обнаруживает, что правительство ослабляет свое давление, и тогда он поднимает против него оружие».

Однако историки выявили и другие факторы. Да, жизнь многих французов улучшилась во второй половине 18-го века, поскольку эпидемические заболевания и нехватка продовольствия стали менее распространенными, что привело к снижению смертности. Внешняя и внутренняя торговля увеличились в течение столетия, что сделало потребительские товары, такие как сахар и кофе, более доступными; работорговля и труд порабощенных людей на плантациях в карибских колониях Франции способствовали доступности этих товаров, а также процветанию Франции в целом. И Людовик XVI, находясь под влиянием философии Просвещения, призывающей королей править в интересах своих подданных, действительно принимал во внимание благосостояние французского народа. Но на самом деле дела во Франции шли не так и хорошо в годы, непосредственно предшествовавшие революции 1789 года.

Экономика шла вниз. Эдемский договор 1786 года, заключенный для открытия торговли между Францией и Великобританией, оказал ужасное давление на французскую промышленность, и многие тысячи текстильных рабочих лишились работы. 1788 год был ужасным для сельского хозяйства и привел к нехватке продовольствия по всей стране, вынудив многих уехать из дома в поисках работы. Эти бродячие банды мужчин вызвали страх у более широких слоев населения, уже живущих недалеко на грани нищеты.

В то же время французское правительство боролось с банкротством, наследием войн 18-го века, включая его помощь американским революционерам. Ужасное состояние французских финансов стало достоянием общественности в 1786 году, когда истек последний из налогов военного времени, и стало ясно, что у правительства серьезный дефицит. Генеральный контролер попытался навязать реформы для разрешения финансового кризиса, включая введение налогообложения на широкой основе, но встретил жесткое сопротивление. Решение призвать Генеральные штаты для проведения финансовой и политической реформы, включая принятие новой конституции страны, послужило катализатором социальных волнений и насилия, включая штурм Бастилии и Великий страх, крестьянские беспорядки, подпитываемые паникой и теорией заговора, распространившейся по французским деревням летом 1789 года.

Мрачная ситуация, в которой оказались французы в 1788 году, усугублялась тем фактом, что страдающие знали, что жизнь может быть лучше. Откуда они знали? Потому что они заглянули в лучшее будущее. Популяризация литературы эпохи Просвещения, критиковавшей неравенство в социальной и политической системе наряду с политизацией граждан Франции, сопровождавшей выборы в Генеральные штаты, убедила многих французских мужчин и женщин в том, что политическое представительство и более справедливое государство могут привести к подлинным изменениям.

Эта более полная картина соответствует теории политических революций покойного социолога Джеймса Чоунинга Дэвиса, который предполагает, что революции являются ответом на спад в экономике после значительного периода роста, который позволяет людям предвидеть более многообещающее будущее. Население, подвергающееся абсолютной бедности и угнетению, не может представить себе лучшую альтернативу, а следовательно, вряд ли назреет и восстание. Однако по мере того, как жизнь начинает улучшаться и становится возможной более счастливая жизнь, внезапный поворот судьбы может показаться невыносимым и вызвать революционную активность.

Эта теория предлагает одно из представлений о начале революции во Франции в 1789 году. Экономический кризис 1787-1788 годов создал новые невыносимые трудности по всей стране, в то время как меняющаяся политическая культура, основанная на философии Просвещения, убедила многих людей в том, что дееспособное правительство могло облегчить страдания своих граждан. Растущие ожидания, разбитые экономическим спадом и королевской некомпетентностью, означали, что народ Франции был готов выйти на улицы.

Эта теория, возможно, реализуется и сегодня. Успехи движения за гражданские права позволили представить себе будущее расового равенства в пределах досягаемости. Когда Барак Обама стал президентом, это стало для многих мощным символом прогресса. Но устоявшееся неравенство и насилие со стороны полиции, а также очевидная негативная реакция белых, возникшая в ответ на избрание Обамы, были сокрушительными. Пандемия COVID-19 и крах экономики выдвинули на первый план резкие диспропорции в этой стране и усугубили стресс и страдания тех, кто внезапно столкнулся с экономической катастрофой. Эти разбитые надежды на лучшую жизнь сделали недавние случаи жестокости полиции, отстаивание привилегий белых и другие акты расового насилия еще более невыносимыми. Неудивительно, что убийство Джорджа Флойда стало той спичкой, которая зажгла фитиль.

ОТПРАВИТЬ КОММЕНТАРИЙ